¿Qué es la artritis de la columna vertebral?

El término artritis se deriva del griego "artroscopia", lo que significa una articulación y sus anexos, y "-itis", que significa inflamación. La artritis es un término que en su conjunto describe una variedad de enfermedades que causan dolor, sensibilidad, rigidez e hinchazón en las articulaciones, así como anormalidades en diversos tejidos blandos del cuerpo. La artritis también contribuye a la mayoría de todos los impedimentos físicos.

En los Estados Unidos, aproximadamente el 90 por ciento de las personas mayores de 55 años de alguna forma sufren de artritis, y se estima que para el año 2020, más de 60 millones de personas sufrirían de este problema.

Los tipos de artritis: La osteoartritis o artrosis
Hay muchos tipos de artritis, pero la más común, es del tipo más doloroso y discapacitante es la osteoartritis

"Osteo-" significa "hueso", y este tipo de artritis afecta principalmente las articulaciones que soportan peso, como las caderas y rodillas, así como las articulaciones de las manos, los pies y la columna vertebral. Una articulación sana es una bisagra en el extremo de los huesos y es generalmente recubierta por cartílago y lubricados por el fluido sinovial. Normalmente, las articulaciones se mueven fácilmente con muy poca fricción, pero la degeneración natural de la articulación puede hacer que el cartílago se vuelva irregular y desgastado. Esto puede resultar en dos mitades conjuntos que se frotan unos contra otros, causando la inflamación, la formación de espolones óseos, rigidez y dolor. Además, el fluido lubricante sinovial de la articulación puede llegar a ser delgado y la membrana sinovial de la articulación se puede inflamar.

Aproximadamente 30 millones de norteamericanos sufren de osteoartritis, mujeres en su mayoría y por lo general entre los 45 o 50 años de edad. Esta condición parece afectar a todas las razas por igual.

La artrosis puede estar asociada con la enfermedad degenerativa del disco , un progresivo deterioro de los discos absorbentes de choque entre las vértebras de la columna vertebral), e incluso se confunde con ella, en algunos casos. Esto es así porque los discos de la osteoartritis degenerados a menudo se encuentran juntos. Sin embargo, estas dos condiciones son distintas.

Tipo de artritis: artritis de la columna
La artritis puede afectar a cualquier articulación del cuerpo, incluyendo las articulaciones de la columna vertebral. En términos generales, la artritis de la columna se produce en las articulaciones (también llamado articulaciones vertebrales). Estas uniones conectan las vértebras entre sí y están situadas en la parte posterior (trasera) de la columna vertebral. Las articulaciones facetarias facilitan el movimiento en la columna vertebral como la flexión, torsión y estiramiento, pero estas articulaciones pueden engrosarse y endurecerse con la edad, lo cual puede conducir a la artritis. Recibir un diagnóstico de la artritis de la columna vertebral por lo general significa que ha habido una ruptura del cartílago en las articulaciones, que puede causar un leve a intenso dolor. Este dolor puede irradiar potencialmente a otras áreas del cuerpo como los glúteos o muslos. Las articulaciones se pueden inflamar, y la degeneración articular progresiva crea aún más dolor por la fricción. El dolor de espalda resultante puede disminuir de nuevo con el movimiento y la flexibilidad, el tiempo de pie, sentado, e incluso por caminar.

La Artritis / espolones óseos
Con los años, los espolones óseos (pequeños crecimientos irregulares de los huesos también llamados osteofitos) se pueden formar en las articulaciones e incluso alrededor de la columna vertebral. Los espolones óseos crecen típicamente en respuesta a que un hueso con otro hueso hacen fricción en la columna vertebral. ¿Cómo se produce esta fricción? Como la artritis se desarrolla y el cartílago se desgasta, los extremos de las articulaciones facetarias están expuestas y empiezan a frotarse directamente uno contra el otro, formándose así los espolones óseos. Los espolones óseos también pueden desarrollarse cuando los discos blandos ubicados entre las vértebras se vuelven delgados y colapsan con la edad. Los espacios entre las vértebras quedan estrechas y, eventualmente, las vértebras adyacentes pueden se rozan, causando espolones óseos que se forman a lo largo de los bordes de las vértebras.

Los espolones óseos son una respuesta natural a la inestabilidad de la articulación - en esencia, es un intento del cuerpo para ayudar a la estabilidad del regreso a la articulación. Sin embargo, mientras que los espolones óseos podrían tener como objetivo mejorar la estabilidad de la articulación, esta ampliación de la estructura ósea normal, indica, en realidad la degeneración de la columna vertebral.

Los espolones óseos son una parte normal del proceso de envejecimiento y no necesariamente causan dolor. Sin embargo, pueden llegar a ser tan grande que causan irritación o compresión de los nervios que pasan a través de las estructuras de la columna vertebral. Este estrechamiento de los conductos nerviosos de la columna vertebral es una condición conocida como estenosis espinal .
 

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